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NIM nanosystems initiative munich
Meldung

Donnerstag, 19. April 2018

Optische „Obertöne“ für Solarzellen

Energieumwandlung

"Solar guitar". Bild: PhOG (LMU)

"Solar guitar". Bild: PhOG (LMU)

In Analogie zu einem Phänomen, welches bei Musikinstrumenten auftritt, wenn Obertöne von zwei verschiedenen Grundtönen in Resonanz treten, haben NIM-Wissenschaftler der LMU München einen neuen Effekt bei der optischen Anregung von Ladungsträgern in neuartigen und solar einsetzbaren Halbleitern gefunden. Durch diesen könnte in Solarzellen auch Infrarotlicht in elektrische Energie umgesetzt werden, welches bisher zum Großteil ungenutzt bleibt.

Heutzutage stellen Halbleiter die wichtigste Materialgruppe für die Umwandlung von Sonnenlicht in elektrische Energie dar. Die International Energy Agency (IEA) berichtet, dass im vergangenen Jahr täglich etwa eine halbe Million Solarmodule installiert wurden. Allerdings zeigen Halbleiter-basierte Solarzellen immer noch relativ geringe Effizienzen bei der Energieumwandlung. Denn bis jetzt können entsprechende Halbleiter nur einen relativ kleinen Ausschnitt des Lichtspektrums mit hoher Effizienz in elektrische Energie umwandeln.
Die Position dieses Fensters im Lichtspektrum hängt dabei von einer charakteristischen Eigenschaft des Halbleiters ab, von seiner Bandlücke. Wenn beispielsweise ein Halbleiter gewählt wird, dessen Bandlücke im gelben Spektralbereich liegt, so passiert das Licht aus dem längeren Wellenlängenbereich, also rot und infrarot, diesen Halbleiter ungenutzt. Kürzerwelliges Licht, also grünes, blaues oder UV-Licht, welches eine höhere Energie besitzt als gelbes Licht, verliert dagegen seine überschüssige Energie in Form von Wärme. Höhere Effizienzen bei der Energieumwandlung mittels Halbleitern zu erzielen, ist also immer noch eine große Herausforderung.

Energieumwandlung mit Perovskit-Nanokristallen
Aurora Manzi, Doktorandin am Lehrstuhl für Photonik und Optoelektronik der LMU, der von Professor Öffnet externen Link in neuem FensterJochen Feldmann geleitet wird, hat sich mit diesen Grenzen der Nutzbarkeit des optischen Spektrums im Rahmen ihrer Doktorarbeit beschäftigt. Hierzu hat sie die Absorption mehrerer Lichtteilchen (Photonen) in Perovskit-Nanokristallen studiert, einem neuartigen und vielversprechenden Materialsystem für die Photovoltaik.
„Normalerweise ist die Absorption mehrerer Photonen aus dem langwelligen Lichtbereich, also mit Energien unterhalb der Bandlücke des Halbleiters, sehr ineffizient.“, hebt Aurora Manzi, die Erstautorin der Publikation in Öffnet externen Link in neuem FensterNature Communications und Studentin im NIM Graduiertenprogramm ist, hervor. „Deswegen war ich sehr überrascht, als ich  beobachtete, dass dieser Prozess bei bestimmten Anregungswellenlängen plötzlich sehr viel effizienter wird. Zu Beginn haben wir dieses Phänomen nicht verstanden.“

Licht- und Exziton- „Obertöne“ in Resonanz
Nach intensiven Diskussionen erkannte das Forscherteam, dass diese Resonanzen immer dann auftreten, wenn die Vielfachen zweier bestimmter Frequenzen übereinstimmen, die der primären Lichtschwingung und die der Bandlücke, oder exakter die des Exzitons an der Bandlücke.
Man kann dieses Phänomen mit der Resonanz von akustischen Obertönen vergleichen, die in vielen Musikinstrumenten genutzt wird. Wenn intensives rotes Licht auf einen nano-strukturierten Perovskit-Halbleiter gerichtet wird, dann tritt ein Prozess auf, der analog zu der Erzeugung von Obertönen bei einer Gitarrensaite beschrieben werden kann.
Die zu Grunde liegende Wellenlänge des Lichts erzeugt optische Schwingungen von höherer Ordnung, „Licht-Obertöne“, deren Frequenzen ganzzahlige Vielfache der primären Lichtschwingung sind. Tritt ein solcher „Licht-Oberton“ nun in Resonanz mit einem Oberton der Exziton-Bandlücke, so wird der Energieaustausch erhöht und führt an der Bandlücke zur verstärkten Erzeugung von Ladungsträgern, genauer gesagt von Exzitonen.

Ausgangspunkt für weitere Untersuchungen
„Die Resonanzen, die wir beobachten, ähneln dem physikalischen Phänomen, das zwischen zwei Gitarrensaiten abläuft,“ fährt Manzi fort, „Wenn wir eine erste Saite als Lichtanregung ansehen und eine zweite Saite als Exziton an der Bandlücke des Halbleiters, dann wissen wir aus der Akustik, dass sie in Resonanz treten, sobald ein Oberton der ersten Saite mit einem Oberton der zweiten Saite übereinstimmt.“
„Die Beobachtung dieses neuen Resonanz-Phänomens für die optische Anregung von exzitonischen Halbleitern könnte den Weg ebnen für effizientere Solarzellen, die langwelliges Licht in nutzbare elektrische Energie umwandeln.“, fügt Feldmann hinzu. „Das ist eine erstaunliche Entdeckung, die möglicherweise Einfluss auf zukünftige solare Bauelemente nehmen kann. Zusammen mit Kollegen des Forschungsnetzwerks „Solar Technologies Go Hybrid“ (SolTech) werden wir versuchen, durch Spielen mit Obertönen innovative Anwendungen zu entwickeln.“

Publikation:
Resonantly enhanced multiple exciton generation through below-band-gap multi-photon absorption in perovskite nanocrystals. Manzi A, Tong Y, Feucht J, Yao E-P, Polavarapu L, Urban AS, Feldmann J. Nature Communications 9, Article number:1518 (2018), Published online: 17 April 2018, Öffnet externen Link in neuem Fensterdoi:10.1038/s41467-018-03965-8


Kontakt:

Prof. Dr. Jochen Feldmann
Lehrstuhl für Photonik und Optoelektronik
Ludwig-Maximilian-Universität
Amalienstraße 54
D - 80799 München

Tel.: +49 (0)89 2180 3359

E-Mail: Öffnet ein Fenster zum Versenden der E-Mailfeldmann(at)lmu.de

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